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潘美蘭:從基督教教會論再思小型教會的存在意義(二) PDF Print E-mail
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Monday, 24 October 2011 16:27

 

從基督教教會論再思小型教會的存在意義(二)

推介人:郭鴻標博士

作者:潘美蘭


4. 小型教會的存在意義

超大型教會的興起,並不代表較小型的教會將會消失。一些美國歷史悠久的教會在難以置信的轉變中(如於60年代的社會革命或在過去十年的經濟起跌),也能生存下來,這證明它們的耐久性。[1] 馬丁路德認為若有人聽見神的道,相信、公開承認及實行出來,無疑那人所在的地方便是真基督徒所在之處,即使他們人數是極少。[2]所以,教會的存在意義是不在乎人數及規模。我們不要因為教會人數少或增長緩慢,便感困惑跌倒。Lesslie Newbigin認為新約聖經所強調的,是門徒的信心而非他們的數目,在任何意義上神統治的勝利似乎並非取決於教會的增長。教會增長方法的策略,通常會忽視了全面的聖經及神學基礎。[3]加爾文曾表示,只要一間教會在關乎敬虔的要道上堅守正確的教義,又繼續遵行主所設立的聖禮,我們便不可因小小爭論而離棄那間教會。[4]他教導我們不要隨便離開自己教會,何況是因着眼前人數的太少呢!事實上,從實際的角度,基督教還需要小型教會,因為並非所有信徒都喜歡或能夠參與大型的教會。從教會論的角度,小型教會仍是神的真教會,其價值不容忽視。

4.1教會規模及模式

上文已提及新約時代中,「教會」可指任何規模的信徒群體。使徒時代的教會已有家庭教會的出現,它們人數不多,但透過信徒宣教,到處建立新的教會,教會及信徒得以分散到各處,所以小型教會是普世教會發展的必有模式及階段,其宣教性意義重大。神並沒有要求我們建立單一的有形教會。傳統下,宗派結構模式是仍然可取的。宗派會繼續在社會中扮演一個可行的角色,因為它們能幫助個別的教會聯合起來,它們所能做的事會比單一教會自行做的事更多。它們提供聯繫及群體,使人可看見更大的基督教世界。[5]華理克曾表示分散眾會點是合乎聖經原則的,[6]同樣,坐落在不同地方的小型教會,不更是合乎聖經原則嗎?筆者相信眾多小型教會結合而成的宗派,並非比一所超大型教會所遜色的。

4.2群體方面

教會由屬神的群體所組成,群眾的質素至為重要,小型教會更能實踐教會存在的意義及目的。

4.2.1與神的關係

教會的群體是「神的子民」。我們要與神有良好的關係,必須要明白祂的道及心意,並且在生活中實踐出來。Ryan Wilson分享他的個人經驗時,認為參加超大型教會的會眾在實踐信仰上,思想較為狹窄。他們雖然有一些良好的道德教訓及基督教詞彙,但大多數時候,他們在應用聖經上十分死板。[7]小型教會的牧師與會眾的關係比較密切,可更貼身了解會眾的需要,加以教導。

蘇穎智牧師在一篇分享健康教會的文章中,提及真正健康的教會是由傳道人及牧師所帶領,[8]無可厚非,很多宗派下的小型教會都由主任牧師牧養。蘇牧師又提到健康教會要有簡單的行政組織,牧者不要花大量時間於開會及行政事務上,[9]反映小型教會更可能做到這點。以筆者的經驗,在小型教會中,牧者面對較少的會眾,可有更多的時間培訓信徒明白聖經,並容易直接接觸個別信徒,教導及激勵他們更親近神,而牧者的行為及見證直接成為會眾的榜樣。

4.2.2信徒間的關係

教會是「基督的身體」,以基督為首,會眾為肢體,彼此聯絡相通,成為合一的身體。有些超大型教會標榜自己有巨大的群眾收看其在電視台播放的崇拜節目,可是人需要親身參與敬拜、查經、祈禱及團契。[10]大型教會雖有幾千會眾,但他們有多少人在當中是互相認識的,又如何達到「聖徒相通」這要求呢?相反地,以筆者的經驗,小型教會人數少,信徒彼此間容易建立親密的關係,可以達致信徒相通及彼此相愛。他們一般住在同一社區內,面對相似的困難,容易彼此了解及溝通,更能彼此激勵代求,成為相愛及敬虔的群體。

4.2.3與世人的關係

教會的使命是傳福音及關心社會上有需要的人,因此,信徒都須要參與事奉,可是超大型教會的信徒眾多,容易有些信徒只有參與敬拜,受人服事,而不參與事奉。華理克就曾對二萬名出席其教會的會眾說,「如果你想繼續成為一個被動的基督徒,請你另覓其他教會」,[11]可見超大型教會容易「隱藏」不事奉及不投入教會事工的人,影響整體群眾的素質。

小型教會較容易互相鼓勵,一起服事主。其群眾與地區社會有緊密的關係,有清晰事奉的對象,就是住在附近的區民。他們較了解周圍的鄰舍,按他們的需要,而非以消費者主義為主導去服事他們。他們傳福音的手法,往往是以個人見證及人際關係去吸引人歸主比起一些大型教會以宣傳手法去吸引人,更合神的心意。

地方性的小教會,位置更方便居住於附近的長者及婦孺參加聚會,容易服事弱勢群體。在普世宣教方便,小型教會容易溝通及達成共識,不難擁有共同的宣教異象,發揮「宣教群體」的功能。

4.3小結

小型教會的存在完全乎合教會論中有關教會的特質及意義。與其他教會一樣,小型教會已擁有條件成為健康的教會,其會眾同樣可以發揮信徒該有使命。因此,我們必須尊重小型教會,並認同其存在的價值及意義。

5. 結論

教會是人而不是建築物;是群體而不是組織。教會論的重點是信徒群體的質素及教會內所宣講的道。信徒不應看見超大型教會的極速增長,便羨慕模仿他們的手法,更不應見其發展趨勢,便誤以為這是所有未來基督教教會的唯一模式,並相信小型教會將遭淘汰。我們要辨明及分析各教會的核心教義及群體質素,才可以為教會的健康情況「把脈」。無論是甚麼教會,不論其規模之大小,只要當中的群體是看重主基督所看重的,神的愛可透過他們傳到世上每一個角落。因此,在小型教會事奉的信徒,要繼續緊守崗位,順服主基督,傳揚福音,成為神所喜悅的群體。

參考書目

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[1] John Dart, “The trend toward bigger churches: Going mega,” 22.

[2]麥葛福基督教神學原典菁華,頁338

[3] Laceye Warner, “Mega-Churches: A New Ecclesiology or An Ecclesial Evangelism?” 25.

[4]麥葛福:《基督教神學原典菁華》,頁344

[5] Ryan Wilson, “The New Ecclesiology: Mega-Church, Denominational Church, and No Church,” 67.

[6] 柯嘉怡 ,超大型教會、分散聚會點本符合聖經原則〉《香港:基督日報》,201002161047分。下載自〈http://www.gospelherald.com/news/gen-14051-0/http://www.gospelherald.com/news/gen-14051-0/〉(下載日期2011724日)。

[7] Ryan Wilson, “The New Ecclesiology: Mega-Church, Denominational Church, and No Church,” 64.

[8] 柯嘉怡 蘇穎智牧師灣區分享教會牧養心得〉。《香港:基督日報》,201101130717。下載自http://www.gospelherald.com/news/gen-15943-0/蘇穎智牧師灣區分享教會牧養心得-基督日報(下載日期2011724)

[9] 柯嘉怡 蘇穎智牧師灣區分享教會牧養心得

[10] Ryan Wilson, “The New Ecclesiology: Mega-Church, Denominational Church, and No Church,” 69.

[11] Lillian Kwon, “Rick Warren tells fake Christians to find another church. Christian Post, May 25, 2010. Available from http://www.christiantoday.com/article/rick.warren.tells.fake.christians.to.find.another.church/25962.htm(accessed 21 July 2011).

 

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